jueves, 27 de septiembre de 2012

Un cometa podría superar el brillo de la Luna llena el año que viene


Los astrónomos Vitali Nevski y Artyom Novichonok han descubierto un cometa al que han puesto por nombre C/2012 S1 que alcanzará su perihelio (el punto más cercano al Sol de su órbita) el 28 de noviembre del año que viene, cuando se situará a 1.100.000 kilómetros de la superficie del astro rey.
Las observaciones realizadas sugieren que el 1 de octubre del 2013 este cometa pasará a tan solo 10.000.000 kilómetros de Marte y el 26 de diciembre del 2013 lo hará a 60.000.000 kilómetros de la Tierra. De cumplirse las estimaciones que se manejan en estos momentos, podría alcanzar unamagnitud aparente de -16. Es decir, sería bastante más brillante que la Luna llena, cuya magnitud aparente es de -12,6, pero menos que el Sol, que llega a los -26,8.
Ello haría de este cometa uno de los más memorables en la todavía breve historia de la humanidad, superando ampliamente el brillo del Hale-Bopp, que pudo ser contemplado a simple vista durante 18 meses desde el verano de 1996 hasta finales de 1997, e incluso del esperado C/2011 L4, que está previsto que se pueda observar a principios del 2013.
El descubrimiento ha sido posible gracias a las imágenes obtenidas en el Observatorio Mount Lemmon Survey y en el Pan-STARRS. Tras analizar su órbita, los astrónomos rusos creen que el C/2012 S1 viene de la Nube de Oort, que se encuentra en los límites del Sistema Solar, a casi un año luz del Sol y a un cuarto de la distancia a Próxima Centauri, la estrella más cercana a nosotros.
Actualmente el C/2012 S1 se halla en la esquina noroeste de la Constelación de Cancer y posee una magnitud de +18. Si los cálculos efectuados hasta el momento se demuestran correctos, a finales del verano del 2013 se podrá observar con telescopios y a principios de noviembre ya será posible admirarlo a simple vista. El máximo brillo lo alcanzará a finales de ese mismo mes y permanecerá visible en el cielo nocturno hasta mediados de enero del 2014.
A tenor de los datos expuestos, si se cumplen las predicciones podemos estar ante un acontencimiento de esos que se viven una vez en la vida.