domingo, 9 de septiembre de 2012

La Voyager 1 se acerca al límite de la influencia solar


La nave estadounidense Voyager 1 ha superado los 18.000 millones de kilómetros de distancia de la Tierra y se prepara ya para salir del sistema solar y alcanzar el infinito 35 años después de su lanzamiento, en septiembre de 1977.

Según la NASA, no se puede calcular cuándo será el momento exacto en que Voyager 1 abandonará el Sistema Solar y cruce la heliopausa —límite teórico que señala el fin de la influencia del Sol.
"Cuando eso suceda, Voyager 1 se convertirá en la primera nave espacial lanzada desde la Tierra en salir de la burbuja", ha destacado el exdirector del proyecto JPL de la NASA, Edward Stone.
Esta nave fue lanzada, junto a su gemela Voyager 2, paravisitar Júpiter y Saturno, y fue la primera sonda que proporcionó imágenes detalladas de sus lunas. Además, Voyager 1 permitió determinar que la Gran Mancha Roja de Júpiter es un gran remolino de viento.
A partir de 1981 Voyager 1 empezó su viaje de la nave en busca de los límites del Sistema Solar.
Según los datos de la NASA, la nave ya está a más de 18.000 millones de kilómetros de distancia de la Tierra y se necesitan 17 horas para que la señal que envía alcance los controles de la agencia espacial estadounidense.

Nuevos datos sobre el Sistema Solar

Según ha explicado Stone, el Sistema Solar existe está 'envuelto' en una burbuja de viento solar conocida como heliosfera. A medida que uno se va a alejando del sol, las partículas cargadas que forman el recorrido del viento solar pierden fuerza.
El límite donde el viento solar disminuye se llama el 'choque de terminación' y la línea donde se detiene por completo y comienzan los gases que rodean el espacio interestelar es la ya citada heliopausa.
Gracias a Voyager 1 la NASA ha podido ir recogiendo importantes datos "que cuestionan algunas de las teorías existentes sobre el límite lejano".
Así, los científicos pensaban que el viento solar en la heliopausa se desaceleraba y luego cambiaba de dirección hacia el exterior en un flujo ascendente. En cambio, la nave determinó que el viento solar en dicha zona es lento y luego se detiene por completo.
"Una y otra vez, la Voyager nos enseñó que el Sistema Solar era más diverso de lo que podríamos haber imaginado", ha destacado Stone.

Voyager 2 viajó más despacio

Voyager 2, a pesar de ser lanzada un mes antes que su gemela, ha tenido una trayectoria más lenta y voló pasado Urano en 1986, mientras que a Neptuno se acercó en 1989. Esta nave sorprendió a los astrónomos al descubrir que los polos magnéticos de Urano se encontraba cerca de su ecuador.
Las naves reciben su energía a través de tres generadores termoeléctricos de radioisótopos (RTG), que convierten el calor de la desintegración radiactiva del plutonio en electricidad, en lugar de los paneles solares utilizados en otras muchas sondas para viajes interplanetarios, ya que viajan muy alejadas del Sol.

Fuente: 20 Minutos