martes, 3 de abril de 2012

El satélite Jano visto por la nave espacial Cassini


Desde el 1 de julio del 2004, la nave espacial Cassini, un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), está orbitando alrededor de Saturno y proporcionando tanto a la comunidad científica como a los millones de simples aficionados a la astronomía datos e imágenes impagables del segundo mayor planeta del Sistema Solar y de sus satélites.

La semana pasada, sin ir más lejos, tomó esta espectacular instantánea de Jano, una luna que debe su denominación al dios romano del mismo nombre, desde sólo 44.000 kilómetros de distancia. Se trata de un satélite de unas dimensiones de 203x185x152 kilómetros cuya superficie está cubierta de cráteres, algunos de más de 30 kilómetros, y que ocupa la misma órbita que Epimeteo. Siguiendo este enlace podéis acceder a la galería completa de imágenes que ha realizado Cassini desde que comenzó su misión, entre las que se encuentra la que he incluido en este artículo.