viernes, 29 de abril de 2011

La NASA aplaza el último lanzamiento del Endeavour por problemas técnicos


La agencia espacial estadounidense (NASA) decidió este viernes posponer al menos 72 horas el lanzamiento del transbordador Endeavour, previsto para esta tarde, por un problema técnico. El director de lanzamiento del transbordador, Mike Leinbach, anunció el aplazamiento al afirmar que hay un problema con dos calentadores de la unidad de potencia auxiliar.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y la ministra española de Ciencia y Tecnología, Cristina Garmendia, entre otras personalidades, tenían previsto desplazarse al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida) para presenciar el lanzamiento, que estaba anunciado para las 19.47 GMT.

La ceremonia se preveía especialmente emotiva por tratarse de la última misión del Endeavour y por la presencia en ella de la congresista Gabrielle Giffords, quien sufrió un atentado en enero pasado y cuyo marido es el comandante de la expedición, Mark Kelly.

Giffords sufrió un impacto de bala que le atravesó el hemisferio izquierdo del cerebro mientras participaba en un acto público en Tucson (Arizona). En el ataque fallecieron seis personas y otras trece resultaron heridas.

Tras una recuperación "milagrosa", según los médicos, que animó a Kelly a continuar adelante con su misión, Giffords se ha sometido a un intenso programa de rehabilitación en Houston (Texas) y esta era su primera aparición pública.

La misión STS-134 del Endeavour también es especial por sus elementos tecnológicos. A bordo viaja el Espectrómetro Magnético Alpha-2 (AMS-2), un instrumento que se instalará en la EEI para tratar de medir la antimateria y que dará pistas a los científicos sobre los orígenes del Universo.

Fuente: 20 Minutos