sábado, 10 de abril de 2010

Las Pléyades y la Luna

Las Pléyades, también conocidas como Objeto Messier 45, son un grupo de estrellas jóvenes situadas a 440 años luz de la Tierra que se formaron por el colapso de una nube de gas interestelar hace tan solo 100 millones de años, una nimiedad para los lapsos de tiempo que se manejan habitualmente en astronomía. Y es que, por ejemplo, en esa época los dinosaurios hacía mucho tiempo que dominaban la Tierra.

Visible a simple vista, el cúmulo tiene unos 12 años luz de diámetro y está formado por unas 500 estrellas, algunas de las cuales son casi 5 veces más grandes que el Sol. Esta maravillosa imagen tomada por el fotográfo polaco Marek Nikodem en la localidad de Szubin, permite verlas acompañando a una Luna ataviada para la ocasión con un halo fantasmagórico:

Las Pléyades y la Luna