jueves, 1 de octubre de 2009

El observatorio de Mallorca descubre el primer cometa español desde 1932

El Observatorio Astronómico de Mallorca (OAM) ha descubierto desde su estación de La Sagra (Sierra de Granada) un nuevo cometa de órbita periódica, el primero de origen español de la astronomía moderna, después de 77 años sin ningún hallazgo en la astronomía española.

La Unión Astronómica Internacional (IAU), que ha denominado al nuevo cometa español 2009QG31La Sagra, ha comunicado de forma oficial que los observatorios de Hawai, Australia y Europa confirmaron la naturaleza del nuevo cometa periódico.

El reciente hallazgo se produjo desde una sofisticada estación robótica de telescopios que el OAM mantiene en La Sagra, en la Sierra de Granada, dedicada al rastreo de cuerpos menores del Sistema Solar, principalmente de asteroides que se aproximan a la Tierra (NEOs), aunque también se visionan asteroides lejanos y nuevos cometas, según la nota.

El 2009QG31La Sagra fue detectado a 170 millones de kilómetros en la constelación de Acuario debido a que cada 6,77 años se acerca al Sol y desarrolla una nube de polvo y gases de casi el tamaño de la Tierra, unos 12.000 kilómetros de diámetro, que lo distingue de los demás asteroides.

Medio millón de mediciones

El observatorio mallorquín ha logrado que la estación de La Sagra se erija, en su primer año, como el primer centro europeo en el rastreo de cuerpos menores, tras haber realizado más de 500.000 mediciones de posición de objetos conocidos y 3.300 nuevos descubrimientos en el último año, únicamente superado por los tres grandes Surveys norteamericanos financiados por la NASA y la USAF.

En un comunicado, el OAM ha informado de que es la primera vez en la que un observatorio español descubre un nuevo cometa desde el año 1932, cuando se visionó por vez primera el cometa C/1932H1 desde el Observatorio Astronómico Nacional, en Madrid.

Anteriormente, fue el turno de los C/1925F1 y 32P/1926, detectados desde el Observatorio Fabra de Barcelona, mientras que desde Calar Alto, en Almería, se halló el 1985T1.

Fuente: 20 Minutos