jueves, 12 de febrero de 2009

Chocan dos satélites de comunicaciones

Dos satélites de comunicaciones, uno ruso y el otro estadounidense, chocaron a una altura de casi 800 kilómetros de Siberia, según confirmaron este miércoles fuentes de la NASA.

La colisión, que el martes pasado produjo una nube de escombros, ha planteado un peligro para la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) que gira a una órbita de alrededor de 400 kilómetros de altura, según fuentes de la agencia espacial estadounidense.

Un portavoz de la NASA, citado por el diario The Washington Post, señaló que la dispersión de los escombros de la colisión podría obligar a los ocupantes del complejo a realizar una maniobra para reducir el peligro.

Cualquier objeto en el vacío espacial se desplaza a una velocidad de unos 28.000 kilómetros por hora y cualquier colisión con otro que se desplace en dirección opuesta resulta en una desintegración total.

"En última instancia esos escombros irán bajando su órbita y si es necesario la estación está en capacidad de llevar a cabo una maniobra" para eludirlos, indicó el portavoz John Yembrick.

No obstante, la NASA señaló que los científicos de la agencia espacial "han determinado que el riesgo es muy pequeño y está dentro de los límites aceptables".

Sin precedentes

The Washington Post, que cita fuentes de la NASA para su información, señala que es la primera vez que se registra la colisión de dos satélites.

Agregó que los satélites que chocaron son uno puesto en órbita en 1997 por la NASA y el otro lanzado por la Agencia Espacial de Rusia en 1993 y que aparentemente había dejado de operar hace un tiempo.

Fuente: 20minutos